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Per quanto tempo possono essere conservate le cellule staminali del cordone ombelicale?

La conservazione criogenica del sangue del cordone ombelicale è stata sperimentata dal dottor Hal Broxmeyer presso la Scuola di Medicina dell’Indiana University. Ha conservato il sangue cordonale per il primo trapianto al mondo nel 1988: il sangue cordonale della neonata Alison Farrow è stato congelato e spedito a Parigi per curare il fratello Matt Farrow. Da allora, il laboratorio di Broxmeyer ha dimostrato che il sangue cordonale crioconservato è ancora vitale dopo 5, 10, 15 e 23,5 anni di conservazione congelata. Il dottor Hal Broxmeyer è deceduto nel 2021, ma il suo team di laboratorio ha continuato il suo lavoro e nell’estate del 2023 ha pubblicato la dimostrazione che il sangue del cordone ombelicale crioconservato è ancora vitale dopo 27 anni di conservazione congelata. La dimostrazione del successo della conservazione a lungo termine del sangue cordonale è stata replicata da altri laboratori, come Cryo-Cell in Florida, Medipost in Corea del Sud e la Banca di Düsseldorf in Germania.

Le ricerche esistenti dimostrano che quando il sangue del cordone ombelicale viene crioconservato correttamente, non sembra invecchiare affatto. Nel novembre 2018, la banca pubblica australiana di sangue cordonale BMDI ha annunciato di aver trapiantato con successo un paziente affetto da leucemia con un’unità di sangue cordonale di un donatore che era stata conservata per 20 anni.

Nel maggio 2023, in occasione della 10a Conferenza sul sangue del cordone ombelicale dell’Associazione cinese per la salute materno-infantile, è stato riferito che un giovane adulto in Cina è stato curato dall’anemia aplastica con il proprio sangue del cordone ombelicale conservato per 19 anni. Prima che venisse inventata la banca del sangue del cordone ombelicale, gli scienziati stavano già crioconservando le cellule a scopo di allevamento, dove è auspicabile salvare lo sperma di stalloni di alto valore. Il record del più vecchio sperma crioconservato che ha prodotto nascite è detenuto da pecore concepite con sperma congelato per 50 anni presso l’Istituto di Agricoltura di Sydney in Australia.

Il loro laboratorio ha riferito che il tasso di nascite vive dello sperma di mezzo secolo fa era equivalente a quello dello sperma conservato per un anno. Il record umano di nascite vive da sperma crioconservato è detenuto da due gemelli concepiti tramite fecondazione in vitro con sperma conservato per 40 anni. In conclusione, i ricercatori concordano sul fatto che le cellule staminali crioconservate correttamente sono effettivamente immortali.

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